Qatar 26

Muy diligentemente hice mi maleta, arreglé mis cosas y desinflé mi colchón. La verdad ya tenía poca energía para hacer cualquier cosa, pero como tenía mucho tiempo hasta mi vuelo me salí a pasear por el barrio, para despedirme de Mushereib. Tomé el tranvía y me dio algunas vueltas de despedida.

Nos fuimos a almorzar al mismo lugar donde habíamos comido tan rica comida árabe en los primeros días. Y luego tomamos siesta generalizada.

Alice y Michelle me llevaron a despedir al aeropuerto, con mucho tiempo de anticipación. Me dio tiempo de pasear y ver tantas cosas que no tengo interés en comprar y también para buscar un lugar para ver la semifinal Francia v Marruecos.

El aeropuerto tenía varías zonas especiales donde se estaban proyectando los juegos, pero ninguna en restaurante y ninguna cerca de mi puerta de salida. Así que me planté con el iPad en un café y puse el juego. Cuando me di cuenta ya tenía a mas de uno viendo la transmisión por encima de mi hombro, así que los invité amablemente a sentarse.

El video de seguridad de Qatar Airways es una animación de La’eeb y sus amigos, las mascotas de mundiales pasados, enseñando como se pone el cinturón y donde están las salidas de emergencia. Me resultó muy simpático ver a Juanito 70 y Pique interactuar con Footix o Striker. Creo que fue una buena movida de los diseñadores del “fantasmita”, relacionarlo con las otras mascotas y generar momentum de nostalgia.

La pijama que me dieron en la aerolínea, también tiene motivos futboleros y me gustó mucho como mi ultimo souvenir.

Dormí todo el vuelo, y valió cada centavo.

Ya en Madrid, tarde como una hora y media en toda la burocracia aeroportuaria de migración, maleta, seguridad  y demás. De malas y cansado llegué al Lounge de Business de Iberia y la maravilla de cómodo. Tomé una ducha, desayuné y repose hasta mi siguiente vuelo.

Que bonito es lo bonito y que fácil es acostumbrarse a lo bueno. No se que voy a hacer para mantener este estilo de vida. A ver si no se me olvida viajar como pobre.

Este es el último relato de mi viaje al Mundial, gracias a todos los que leyeron y una disculpa por el SPAM. Creo que escribir el detalle de mis viajes es una buena forma de que no se me olviden y además de compartirlos con la gente que quiero.

Abrazos y sigan gozando!

diciembre 15, 2022

Qatar 25

Pedimos check-out tarde en el hotel para estirar la playa lo mas posible. Leer, dormir y contemplar.

En el vuelo de regreso a Doha vimos mucha gente con camisetas argentinas o croatas. Era claro hacia lo que iban. Un croata presumía orgulloso su bufanda de Rusia 2018 donde habían eliminado a Argentina y confiaba en que la historia se iba a repetir.

Michelle nos recogió en el aeropuerto y nos fuimos directo al estadio.

Este juego era el único donde no teníamos entradas con Accesibilidad especial y tampoco estacionamiento preferente, así que era un misterio donde nos ibamos a estacionar.

Habíamos escuchado algunas historias de terror que había que caminar hasta 40 minutos desde e estacionamiento al estadio. Entonces nos fuimos temprano para anticipar cualquier tema.

El final fue feliz, ya que gracias al werita power combinado de las hermanas, 10 tarjetones de estacionamientos previos y nuestra cara de turistas, pudimos convencer a los filtros de acceso que nos dejaran pasar y estacionar junto al estadio.

La mayoría de la afición era argentina naturalmente. Pero la afición croata si era bastante mas grandecita que la de los Australianos y la de los Holandeses.

El juego estuvo bueno, digno de una semifinal de mundial. Me tocó ver el golazo de Alvarez desde la media cancha. Una maravilla

Desde la llegada al estadio me empezó a oler a melancolía y nostalgia. Trate de grabarme con los todos sentidos esa última visita al estadio.

Ya entendí a la gente que planea y ahorra para poder ir al mundia cada cuatro años. 25 días y 11 juegos después, y aún me quedé con ganas de mas.

Es mi primer mundial y seguro no estoy siendo objetivo, pero el hecho de que fuera en un lugar tan reducido y tener acceso a tantos juegos y tener la fiesta concentrada en un lugar, veo dificil que vuelva a pasar.

Todavía me queda un dia de paseo y tres juegos para ver por televisión. Pero mis vacaciones ya se sienten de salida 🙁

diciembre 14, 2022

Qatar 24 – Abu Dhabi 3

24 días después no he aprendido qué hay que abrigarse para ir a lugares cerrados. Entre el frío que había en el museo y el centro comercial, me dió una tos terrible y pasé muy mala noche. 🙁

Muy temprano al otro día me fui a comprar un jarabe en la farmacia que me alivianó un poco.

El resto de la mañana fue un constante e intenso no hacer nada tirado en un camastro en la playa. La vida es dura.

No tenía mas ambiciones para Abu Dhabi que descansar, pero en todos lados mencionaban a la gran mezquita como un lugar a visitar, y como quedaba muy cerquita del hotel. Me fui a verla nada mas por no dejar. Además siendo 12 de diciembre creo que era buen pretexto para ir a un lugar de culto.

El edificio también es relativamente reciente, la construyeron entre 1994 y 2007,  y fue mandada a construir por un sheikh que fue presidente de los EAU. Inspirada en otras mezquitas de árabe el edificio esta muy muy muy grande. Pero En serio Grande.

Grande. Mucho. Muy Grande.

El taxi me dejo como a unos 400/500 metros del edificio donde está la entrada que es un centro comercial subterráneo. Evolucionaron el concepto de “Exit through the Giftshop” (salga por la tienda de regalos) a “Entre y salga por el centro comercial”.

En la página para registrarse en línea para la visita y en varias partes antes de llegar al templo son muy insistentes en el código de vestimenta para el lugar, no se puede ir de shores y todas las mujeres deben de llevar la cabeza cubierta.

Convenientemente muchas tiendas en el centro comercial venden abayas y pashminas para cubrirse.

Yo también iba muy cubierto, no por pudor o modestia, sino por que igual me esperaba que hiciera mucho frío.

El edificio es imponente. Tiene 80 cúpulas, puede albergar 40mil fieles y un atrio hecho con un mosaico de 17,000 metros cuadrados. Los interiores están espectaculares con candelabros gigantes, y arte con motivos geométricos, florales y de caligrafía muy bonitos.

Siendo una construcción moderna, se nota que tomaron en cuenta necesidades modernas, como accesos, iluminación, Aire acondicionado, multiples propósitos como son el culto, comercio y administrativo. Es un estadio del Islam. Además de que es bien fotogénico y un paraíso instagramero.

Esa noche encontramos un restaurante de comida libanesa cerca del hotel y cenamos muy rico.

diciembre 13, 2022

Qatar 23 – Abu Dhabi 2

El Louvre de Abu Dhabi es relativamente nuevo, tiene apenas 5 años de que abrió. Es una colaboración entre el museo Francés y el gobierno del Emirato. Entre sus objetivos esta acercar las culturas de oriente y occidente.

Un día antes nos aseguramos de haber descargado la aplicación del museo al celular y de llevar audífonos para la guia que es fundamental.

El edificio es una barbaridad de bonito, esta bajo un domo a la orilla del mar. Y que tambien tiene una zona para rescate de tortugas marinas.

El Sheik Faisal del museo de chacharas que fuimos a ver la otra vez, bien podría darse una vuelta y aprender de lo increíble que esta curado este museo.

En el mismo tono de unificación, el museo va mostrando la evolución simultánea del ser humano en todas partes del mundo a través de de similitudes y coincidencias. Por ejemplo, en la primer sala uno se encuentra con 3 máscaras hechas de oro, una de China, otra del medio oriente y otra sudamericana. Las tres se usaban en sus diferentes  culturas para cubrirles la cara a los muertos. Culturas que no tuvieron ningun contacto entre si y llegaron a lo mismo.

Asi las mismas similitudes con la maternidad, la muerte, la religión, la guerra, etc.

En otra sala ponen lado a lado una escultura del norte de Italia en la época del impero romano vs una de Pakistán. Y explican detalladamente los parecidos en técnicas y significados que para el ojo no entrenado pasarían desapercibidos.

Sala tras sala, el museo va contando una historia sobre civilizaciones, religiones, comercio y culturas, a traves de las similitudes mas que las diferencias. Un deleite.

Nos tomó poco mas de 4 horas el paseo en el museo, tomándonos nuestro tiempo y con pausas para comentar la exhibición.

Salí muy contento.

Despues del recorrido por 10,000 años de humanidad, nos dio hambre y acabamos en un restaurante de carne dentro de un centro comercial. La comida estuvo buena, el servicio no tanto.

El centro comercial (Yas Mall) está gigantesco y tiene de todo. No tan lujoso como el de las fuentes en Qatar pero si mas grande.

El mall esta totalmente occidentalizado y una sorpresa fue encontrarnos con completo recubrimiento navideño.

Hombres y mujeres en sabanitas celebrando el cumpleaños del profeta de la competencia.

Aunque bueno, Santa Clos también sería mas bien como el profeta de la Coca Cola y a esa se le reza en todo el mundo.

Se me atravesó un supermercado y lo tuve que recorrer tan religiosamente como el museo, pero ese si estaba muy parecido a los de Qatar

diciembre 12, 2022

Qatar 22 – Abu Dhabi 1

Durante la planeación del viaje, parecía buena idea aprovechar que iba a estar tanto tiempo tan lejos de mi casa, para visitar otro destino cercano.  Revisando la agenda de partidos, nos quedaba el último fin de semana para pasear a otro lado. Que rápido se paso el tiempo.

Decidimos Abu Dhabi porque quedaba cerquita, y por que nos enteramos que el Louvre tiene una sucursal, ademas de que escogimos hotel con playita para reposar un poco de la ajetreada vacación. Descansar de los colchones inflables y darles un respiro a nuestros anfitriones en Qatar.

Abu Dhabi es la capital de los Emiratos Árabes Unidos y esta como a 500km de Doha, ósea a una hora de vuelo traslomita.

El día fue en su mayoría de viaje con calma. Desde llegar temprano al aeropuerto, so pena de ser desheredado de mi padre, comer con calma y no cansarnos ni estresarnos mucho.

Es de mala educación y muy mal gusto ir comparando por la vida, peeero… la verdad es que lo poquito que vimos ese día de Abu Dhabi no le llegaba a Qatar en lujo. El ejemplo perfecto es el aeropuerto, después de estar el aeropuerto Hamad en Qatar, el de Abu Dhabi si parecía como terminal de autobuses de Perote, Veracruz.

Ya instalados en el hotel preguntamos en donde se podían ver los partidos del mundial de ese día, y nos dirigieron al Bar de la playa de un hotel cercano donde había una pantallota y ambiente futbolero.

Llegamos y apenas encontramos lugar. Nos cobraron cover, que a pesar de lo encajoso, era crédito que uno se tenía gastar en bebidas o en el Bar de Shishas de tabaco. Así que apechugamos, pedimos bebidas y nos sentamos a ver el Portugal vs Marruecos.

Entre que el lugar estaba lleno, lo encajoso del cover y que nuestros lugares no estaban tan cómodos, me empecé a poner de malitas y para colmo empezó a llover. Hum.

El mal humor me lo quitó la afición que estaba viendo el juego. Todo el mundo árabe esta apoyando a Marruecos y la emoción que traían estaba muy contagiosa.

Me rompió el corazón ver a Cristiano Ronaldo llorar cuando eliminaron a Portugal, pero esta muy padre ver a dos equipos europeos, uno americano y uno africano en semifinales.

La lluvia estuvo intermitente y para el segundo tiempo hablamos dejado de pedir cervezas y cambiamos a cafecitos.

Acabando el juego nos fuimos a cenar calientito a un restaurante chino y el Juego de Inglaterra vs Francia lo vi en la comodidad de mi iPad empijamado (Empijamado yo, no el iPad)

diciembre 11, 2022

Qatar 21

Dormir toda la tarde y hasta tarde por la mañana si hizo mucha diferencia. Todavía amanecí congestionado y con un poco de tos, pero descansado.

Igual la agenda para el día no estaba nada ambiciosa. Brunch a medio dia y futbol por la noche nada mas.

Segun nos platica Michelle, los viernes que son días de rezo, es costumbre entre los Ex-pats irse de Brunch mientras los locales están de ayuno.

El tema es que durante el mes de la copa del mundo muchos lugares dejaron de servir el Buffete de Brunch para encajarse a gusto con el turista.

Michelle encontro uno de comida Thailandesa al cual nos fuimos alegremente en combo. Comimos, platicamos y reímos. Life is good.

En la tarde hubo otro momento de siesta hasta la hora del primer juego de Brasil vs Croacia. Otra vez tuvimos que ver los tiempos extra camino al estadio y los penalties que eliminaron a Brasil los vimos en el celular en el estacionamiento.

Después de mi experiencia pasada viendo a Argentina, mi primera decisión fue NO llevar la camiseta de México al estadio.

Tambien me preocupaba que me volviera a tocar en medio de la intensidad de la barra argentina, pero afortunadamente nos toco del lado de Holanda. Que igual como eran 7 Holandeses en todo el estadio no habia tanta diferencia. Pero al menos no habia argentinos subidos en mi asiento.

Despues de 10 juegos, descubrí la aplicación de realidad aumentada de la FIFA. La aplicación reconoce que uno esta en el estadio y con la cámara dirigida al campo uno puede ver alineaciones, mapas de calor, estadísticas y demás monerias en tiempo real. Que bonito es vivir en el futuro

Estoy maravillado y agradecido que me haya tocado presenciar un juego tan emocionante. Holanda remontando de un 2-0, para empatar al último minuto, mandando a tiempo extra y penalties con Argentina ganando de yna forma cardiaca.

Que bonito es el mundial.

diciembre 10, 2022

Qatar 20

Para este momento todos en la casa ya habian estado enfermos menos yo. Todos los dias le agradecía a mis anticuerpos y a mi necedad que me habian mantenido sano, hasta hoy.

Amanecí con tos y congestión nasal. Cheil! Probablemente por los aires acondicionados como todos dicen, o a lo mejor si es un bicho mas evolucionado. Como sea no me detuvo para continuar con el turismo.

Ya con reservacion, boleto y todo, me fui desde temprano al museo olímpico y del deporte. Ya no pude cuadrar con Luis así que fui solo.

Primero vi una exposición temporal que, oh! Sorpresa!, era de fútbol.

La expo está simpática, habla de la historia del futbol, tiene trivia interactiva y montones de memorabila.

Al final, naturalmente, tiene su espacio para el mundial actual.

La exhibición esta bien y no tan especial. Ya he visto tanta memorabilia que poco me impresionó la camiseta de maradona del 86 que traía cuando hizo el gol del siglo.

La exposición permanente del museo es otra cosa muy diferente. No me esperaba algo tan grande y bien hecho. Me dejó gratamente sorprendido.

La exhibición empieza con la historia del deporte antiguo. Caza recreativa, carreras de carrozas, juego de pelota en america, artes marciales en asia, etc.

Luego llega a la época olimpica clasica y explica a detalle la filosofía y la importancia griega a los juegos. De ahi se da un brinco a los Juegos Olímpicos de la era moderna con exposiciones de lujo detallando, historia, memorabilia, diseño, arquitectura y la unión de mundo a traves del deporte.

Una de las partes que mas me gustaron fue una sala llena de las diferentes antorchas olímpicas.

De ahi se pasa a una exposición de muchas figuras deportivas históricas muy completa y muy inspiradora, desde los clasicos como Comanecci, Phelps, Messi, Mihammed Ali, hasta Tom Brady, Aytom Senna, Tony Hawk y el equipo jamaiquino de Bobsled.

Me quedo corto. La sala esta muy impresionante.

Ya cuando pensaba que se iba a acabar el museo hay mas salas igual de extensas para platicar la historia del deporte Catarí.

Empezaron con la influencia de las petroleras inglesas en los 40’s trayendo deportes como el futbol, golf y tenis.

Hablan de la construccion de su primer estadio, donde trajeron a jugar al Santos de Pelé y a Muhammed Ali a una pelea.

También le dedican una extensa exhibición a cuando fueron sede de los juegos asiaticos en 2006.

La ultima parte del museo es una zona interactiva donde uno se pone a hacer simulaciones de deportes fisicos, como por ejemplo una tabla de surf en el piso frente a una pantalla de 3 metros, y cosas de ese estilo.

Un gran museo con mucho mas de lo que me esperaba.

El cansancio y la gripe me hicieron mella. Ademas de que el aire acondicionado en el museo esta muy rudo. Me fui a la casa a dormir la mona toda la tarde.

Teníamos boletos para ir a un concierto de Robbie Williams por la noche pero mejor lo cedí a cambio de descanso.

Por la noche Michelle y yo ingenuamente bajamos al mercado a cenar a un restaurante persa que ella conoce, pero las 80mil personas que no estaban en el estadio esa noche, estaban en el Souq.

Afortunadamente su conocimiento de local nos llevo a otro lugar mas tranquilo con espacio y donde ademas pude comer árabe.

Fui feliz con mi Kunafa de Postre

diciembre 09, 2022

Qatar 19

La intención de hoy era visitar e Museo Olímpico y de deportes. Luis no lo conocía asi que cuadramos una hora para ir a verlo.

La entrada a los museos anteriores había sido muy fluida y facil, asi que como novato, asumí que iba a ser igual.

El museo está dentro del estadio Bin Khalifa, y resulta que no tiene estacionamiento. Además de que como hay que pasar los filtros de seguridad del estadio, hay que hacer reservación y llegar ya con boleto en mano. Lo cual no habiamos hecho.

De por si ibamos con el tiempo apretado por que quedamos de pasar por la comida post-museo. Asi que desistimos 🙁

Yo tenía muchas ganas de conocer ese estadio que es de los mas viejos de la ciudad y sede de los juegos asiáticos de 2006. Además tiene un hotel en forma de antorcha junto que se ve desde casi toda la ciudad.

Michelle habia mandado a hacer pozole con una Mexicana que a eso se dedica. Asi que curamos la frustración con un pozolito.

Despues de la debida siesta, me sali con el objetivo de ir a Katara nuevamente pero ahora por la tarde/noche que esta mas animada.

Me meti al platanario. Por que a mi me gustan mucho de esos. Y paseé por katara con luces y vida. La vez pasada me habia metido en el Katara cultural y asi, hoy me metí a la parte comercial que tiene tiendas super popof.

Me encontré un Juan Valdez y me hice una escala para el tintico y un pan de bono.

Antes de venir al medio oriente, yo me imaginaba que me iba a retacar de comida árabe, en particular sus postres con miel, pistache, dátiles y nueces. Me equivoqué.

A menos de que vayamos a un lugar de especialidad, en general la comida esta bastante occidentalizada.

Por ejemplo, junto al Juan Valdez habia una panaderia y las alternativas para acompañar mi cafecito era puro pan francés y pasteleria. Claro que se veían buenisimos. Pero si hubiera preferido un postre árabe.

Otra reflexión del dia fue sobre la identidad gráfica del torneo. Me gustan mucho los colores y estetica que seleccionarion.

Me canse de andar de pata de perro y regresé a la casa para aprovechar la oportunidad de dormirse temprano porque no hubo juego.

diciembre 08, 2022

Qatar 18

Durante la mañana Alice me llevó a desayunar a un lugar que ha platicado por años: Eggspectation. Estuvo sabroso pero no se si le llegó al hype.

Luego ya que andabamos en la calle, nos metimos al super a hacer unos mandados.

De regreso en la casa convivimos con Rogelio, que es otra visita Mexicana que recibió Michelle para el mundial. El va a estar lo que queda de la semana.

Después del almuerzo y sobremesa larga. Rogelio se fue para el juego de España Vs Marruecos y yo me fui al mercado (Como la patita), aprovechando que tenia un par de horas que matar.

A estas alturas del torneo ya mucha gente se regresó a su casa y el mercado no estaba taaaan lleno. Pero si había suficiente gente para mantener el ambiente mundialista.

Esta muy divertido pasearse por los pasillos y perderse chachareando. Aprendí a que si veo algo que me guste hay que comprarlo en el momento, porque quien sabe si vuelva dar con la tienda en otra vuelta.

Compré un par de cosas aceptando resignadamente el precio turista. Odio Regatear.

Volvi a la casa a ver el juego de España vs Marruecos. El tiempo extra nos toco camino al estadio y los penales los vimos en el celular en el estacionamiento.

Toda la banda árabe esta apoyando a la selección de Marruecos y toda la ciudad estaba en las calles celebrando su triunfo.

Hice cuentas, y en el torneo fui a ver 3 veces a Portugal, 3 a Argentina y 3 a Mexico. Nada Mal.

Mi mayor preocupación para el juego es que no hubiera tiempo extra, porque el juego de por si acababa a las 12 de la noche y ya me he estado desvelando mucho.

Por suerte Portugal decidió aplastar a Suiza con un 6 a 1. Y sin Cristiano Ronaldo de Titular.

Cuando iban 4-1 la multitud empezó a aclamar a Ronaldo y pedir a gritos que entrara al campo. El DT lo metió solo para dar gusto a la muchedumbre. Es un rockstar.

Se vienen dos dias tristes sin fútbol. Va a tocar salir a tristear por la ciudad

diciembre 07, 2022

Qatar 17

A estas alturas me estoy tomando un poco mas tranquilo el turismo. Ya me levanto un poquito mas tarde y me tomo mi tiempo.

Salimos a desayunar/almorzar a un lugar cercano y luego fuimos a la Biblioteca Nacional que tenía pendiente.

La biblioteca esta en la Ciudad Universitaria y está grande y bonita. Tiene unos ventanales enormes para aprovechar la luz natural y un montón de espacios para sentarse a leer a gusto.

La funcionalidad de las bibliotecas con documentos en físico es algo que seguramente pronto pasará a la historia, pero por lo pronto este espacio es muy bonito.

Además de libros, en el lugar hay un par de exposiciones… de fútbol por supuesto.  Una habla de la historia del fútbol en Qatar, donde cuentan que el primer partido fue por ahi de 1948 cuando empleados de las petroleras inglesas trajeron un balón y se armaron las cascaritas. De ahí en adelante medio se organizaron e hicieron una liga. Entre los mas grandes logros de la selección Catarí fue ganar 3 veces la copa del golfo árabe (Que no sabía que existía) y algunas clasificaciones a Juegos Olímpicos. La exposición dice que esperan que la Selección nacional haga un buen papel. No envejeció bien.

Otra exposición que disfruté mucho fue una dibujos de niños de primaria inspirados en los estadios de fútbol. Estos niños han crecido con la mira hacia el mundial desde hace 12 años. Sospecho que el país va a tener un bajón post-mundial rudo.

En la biblioteca hay una sección de libros y objetos especiales y antiguos. Entre lo que mas me gustó fueron varios libros de hace 150-200 años que hablan de expediciones al oriente desconocido, también una copia del corán de 800 años y una buena selección de mapas antiguos de la zona.

Regresamos a la casa para descansar y prepararnos para irnos al estadio a nuestro siguiente juego Japón – Croacia.

El juego estuvo muy emocionante, tiempos extras, penaltis y toda la cosa. La afición no estaba para nada tan profesional como la Argentina, pero los japoneses traían mas ondita y el publico les celebraba mas las jugadas. Al final gano croacia.

El mundial nos ha traído una que otra sorpresa en terminos de partidos, pero al final siguen quedando los mismos

diciembre 06, 2022